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18
Nov
2010
China kafkiana E-mail
Magazine - Columna española
Written by Antonio Broto
El pasado fin de semana me enteré por casualidad de dos cosas sobre Franz Kafka que no sabía. La primera es que el escritor checo salvó y salvará indirectamente miles de vidas, ya que inventó el casco de seguridad en el trabajo. La segunda es que Kafka escribió un relato sobre China, que lleva por título La edificación de la Muralla China. Podéis leer el cuento completo aquí. No tengáis miedo: es uno de sus primeros relatos, así que es bastante ligerito para lo que era el bueno de Franz.

Es algo extraño, eso sí. En el cuento aparecen imágenes muy kafkianas (es curioso que aunque no todo el mundo haya leído a Kafka todos sabemos más o menos lo que es una situación kafkiana). Por ejemplo, aparecen en el relato burocracias absurdas que nadie entiende: la edificación de una Gran Muralla, finalmente no sirve para nada, porque está llena de agujeros.

O también es kafkiano el palacio del emperador chino, en el que, por más puertas que se abran y más pasillos que se cruzan, nunca se puede salir de él, es infinito. Se parece al castillo de la famosa novela que Kafka escribiría luego. Kafka no conocía en realidad China, utilizó tópicos de su época para retratarla, pero la idea imaginaria que él tiene del entonces imperio oriental es perfecta para su universo kafkiano: un país lleno de burocracias absurdas y enorme, inabarcable, casi infinito.

El relato resulta interesante porque retrata muy bien la idea -algo prejuiciada- que en Occidente se tenía sobre China. Kafka no hace sino reflejar esos prejuicios. Kafka era un oficinista corriente y moliente, que escribía casi a escondidas, y su idea de China era igual de corriente y de moliente. Algunos críticos dicen, no obstante, que en su cuento lo que hace es reírse de los tópicos occidentales sobre China, mientras que otros señalan que en realidad todo era una parábola del Imperio Austro-Húngaro, en el que él vivía y al que quería criticar.

No obstante, leyendo el cuento, me da la impresión de que la idea que en Occidente se tiene de China sigue siendo la misma, en cuanto a temas como su burocracia o su enormidad. Todavía se piensa que es un país de trámites interminables, o caótico, o donde es imposible organizar nada... Yo creo que la "China kafkiana" está todavía muy presente, incluso en la gente que vive aquí.

Hombre, la verdad es que hay situaciones de vez en cuando en China que se pueden calificar como verdaderamente kafkianas. Las estaciones de tren chinas, con su caos, con gente que se cuela al lado de gente que hace cola y no se queja, son una imagen digna del escritor universal. O cuando intentas hacer algo que se sale mínimamente de lo establecido y los chinos dicen que no, que es imposible, que hay que hacerlo exactamente como está mandado...

De todos modos, yo creo que China tampoco es tan kafkiana como algunos creen. Con algo de mano izquierda, paciencia y sobre todo sin perder los nervios, se pueden solucionar algunas de las situaciones aparentemente más imposibles.

Y de todas formas, lo más kafkiano que he sufrido yo en mi vida, durante cinco años seguidos, son los procesos de matrícula en la Facultad de Periodismo de la Universidad Complutense, en los que te pasabas toda la noche haciendo cola. Eso sí que era digno de Gregorio Samsa.


Articulo publicado con permiso amable de Chino Chano. Para leer el original pincha aquí!
Our valuable Editor Antonio Broto has been with us since Tuesday, 21 April 2009.

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